COMBUSTIBLES SOLARES Y PROCESOS INDUSTRIALES A ALTA TEMPERATURA

SolarPRO II : Desarrollo de prototipos preindustriales para la generación de calor de proceso solar de alta temperatura:
Ensayo y caracterización de su aplicación a procesos productivos y de eliminación de residuos

Participantes: CIEMAT, Universidad de Sevilla, Instituto de Tecnología Cerámica, Universidad Politécnica de Cataluña, Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas -CSIC

Contacto: Diego Martínez, diego.martinez@psa.es; Inmaculada Cañadas, i.canadas@psa.es

Financiación:       
SOLARPRO I: Proyecto financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnología, dentro del marco del Plan Nacional de I+D+I (2003-2006). Presupuesto total: 370,6 k€. Presupuesto CIEMAT: 176,6 k€.
SOLARPRO II: Proyecto financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnología, dentro del marco del Plan Nacional de I+D+I (2004-2007). Presupuesto total: 35,04 k€. Presupuesto CIEMAT: 7,26 k€.
    
Duración:   
SOLARPRO I: noviembre de 2003 – noviembre de 2006
SOLARPRO II: octubre de 2006 – septiembre de 2007

Motivación: La energía solar térmica es la energía renovable que por sus características, debe adquirir un papel relevante en el sector industrial pues permite obtener, de forma directa o mediante su transferencia a un fluido o a un material absorbedor, la energía térmica necesaria para muchos procesos industriales, pudiendo suministrar calor de proceso solar a distintos niveles de temperatura.

Los procesos industriales que generalmente requieren un mayor aporte energético son aquellos que se producen a alta temperatura. Para la futura implantación de la tecnología solar térmica de concentración en procesos industriales de alta temperatura es necesario un fuerte impulso en la investigación y demostrar para cada proceso particular, su viabilidad tecnológica, ajustando los parámetros de diseño y producción.

Objetivos:
El objeto de ‘SolarPRO’ es demostrar la viabilidad tecnológica del uso de la energía solar térmica como sistema de aporte energético en diferentes procesos industriales cuyo denominador común es la alta temperatura. Así, en este proyecto, los procesos estudiados se clasifican básicamente en dos grupos: procesos de producción industrial y procesos de tratamiento de residuos.

- Procesos de producción industrial: Dado que lo que se pretende es aprovechar la capacidad de generar altas temperaturas, propia de los sistemas de concentración solar, se propuso estudiar la viabilidad de la aplicación de la energía solar térmica a diferentes procesos de interés industrial en los que es necesario un elevado aporte energético, y que llevan asociados, si se utilizasen los combustibles fósiles, emisiones elevadas de compuestos acidificantes, tales como procesos pulvimetalúrgicos, procesos típicos de la industria cerámica, y diversos tratamientos de materiales.

- Procesos de tratamiento de residuos: Aplicando el mismo principio, se pretenden conjugar dos efectos beneficiosos para el medio ambiente: utilización de una fuente de energía renovable y destrucción de residuos de difícil eliminación.
Actualmente se sigue trabajando en este proyecto, desarrollando las segundas generaciones de estos prototipos, incluso prototipos de diseños nuevos, con los que se están obteniendo resultados exitosos.

Prototipo de reactor solar del proyecto SOLARPRO en operación en el Horno Solar de PSA

Las diferentes fases del proyecto SolarPRO han permitido:

  • demostrar la viabilidad tecnológica de utilizar la energía solar térmica como sistema de aporte energético en diferentes procesos industriales de alta temperatura.
  • desarrollar tres prototipos de reactores diferentes e innovadores, basados en distintas tecnologías, que permiten la generación de calor de proceso solar de alta temperatura.
  • identificar posibles nuevos procesos susceptibles de recibir aporte energético por vía solar.
  • obtener experiencia y conocimiento suficiente como para abordar una nueva fase del proyecto a escala preindustrial.